Mariposas, así son y así viven

Las mariposas son los insectos más populares en todo el mundo y es que se han ganado el titulo a pulso gracias a sus llamativas y harmoniosas combinaciones de colores y sus ágiles y delicados vuelos. Es por eso que detrás de ellas se ha formado una gran comunidad de personas amantes de estos frágiles y pequeños lepidópteros que van en busca de conocer todos y cada uno de los detalles de sus más de 20.000 especies.

Quédate con nosotros y descubre las maravillas de las mariposas, sus especies, su vida, sus leyendas y la gran labor que hacen en nuestros campos y en la naturaleza en general.

¿Qué es una mariposa?

La mariposa es la etapa de vuelo adulta de ciertos insectos que pertenecen a la orden o grupo que se llama Lepidóptero. Además de las mariposas, las polillas, unos insectos que podemos encontrar sobretodo por las noches revoloteando cerca de las fuentes de luz, también forman parte de este grupo.

Etimológicamente la palabra “Lepidóptero” significa “alas escamosas” en griego. Por supuesto, es un nombre que se adapta perfectamente a los insectos que forman parte de este grupo ya que sus pequeñas alas están cubiertas con miles y miles de minúsculas escamas que se superponen una encima de la otra enfilas. Estas escamas dispuestas formando diseños coloridos únicos para cada especie de mariposas son las que dan belleza a este querido insecto.

Al igual que los demás insectos, las mariposas poseen seis frágiles patas y tres partes principales para dividir el cuerpo: la cabeza, el tórax (también llamado pecho o sección media) y el abdomen (o extremo de la cola). También tienen dos antenas y un exoesqueleto.

¿Cómo diferenciarlas de las polillas?

foto polilla

Antes hemos comentado que las mariposas y las polillas pertenecen al mismo grupo de insectos lepidópteros. Pero, cómo podemos saber cuál es una o cuál es otra. En general, las mariposas se diferencian de las polillas en los siguientes aspectos:

  • Generalmente las mariposas tienen unas antenas en forma de palo liso bien definidas. Sin embargo las polillas tienen sus antenas con una textura plumosa, no del todo plana y algo difusa si las vemos de muy cerca.
  • Normalmente las mariposas están activas durante el día, mientras hay luz solar, mientras que la maypría de las polillas que existen limitan su actividad a las horas de noche, aunque casi siempre acaban dando vueltas alrededor de focos de luz como bombillas, pantallas de televisión…
  • Durante el descanso, podremos observar que las mariposas tienen sus alas plegadas de forma vertical o perpendicular a su cuerpo, las polillas, en cambio, descansan desplegando sus alas y manteniéndolas totalmente extendidas.
  • Aunque existen algunos tipos de polillas que son muy vistosas y coloridas, en su mayoría suelen ser grises y en cambio las mariposas siempre se muestran mediante colores muy vivos y brillantes.

Alimentación de las mariposas

Las preferencias en la alimentación de las mariposas difiere bastante entre sus etapas de larva u oruga o su etapa de adulta, sobretodo por las formas totalmente distintas de las partes de su boca.

En la etapa de oruga, cuando aun no han desplegado sus alas suelen ser muy selectas a la hora de buscar alimentos, por lo que las mariposas hembras solamente ponen sus huevos en ciertas plantas. De forma instintiva, la madre ya sabe qué plantas servirán de forma más adecuada como alimento para sus orugas hambrientas cuando nazcan de los huevos.

Estas orugas, al nacer no suelen moverse ni desplazarse muy lejos por lo que es normal que durante esta etapa siempre estén en la misma planta e incluso en la misma hoja comiendo. Su principal objetivo en estos momentos es la de alimentarse tanto como puedan para hacerse grandes y convertirse en mariposas.

Las orugas presentan mandíbulas que les permiten masticar las hojas y otras partes de la planta, siendo algunos de estos insectos considerados como plagas debido a los daños y destrozos que causan a los cultivos. Las orugas no necesitan beber agua ya que todos los nutrientes que necesitan y la hidratación necesaria los obtienen de las plantas que comen.

mariposa bebiendo liquido

Una vez adultas, las mariposas, también son selectivas a la hora de comer, pero, a diferencia de las orugas, éstas pueden volar y deambular por los campos y ámplias regiones en busca de la comida más adecuada para ellas. En la mayoría de los casos, las mariposas adultas se alimentan de líquidos ya que en lugar de las mandíbulas como en el caso de las orugas, solamente disponen de una lengua en forma de tubo que se llama trompa.

Se desenrolla para poder tomar los alimentos líquidos y posteriormente vuelve a enrollarse en forma de espiral cuando la mariposa deja de alimentarse. La mayoría de esos maravillosos insectos suelen preferir el néctar de las flores aunque también es posible encontrar mariposas que se nutren de los líquidos que pueden encontrarse en frutas y hortalizas podridas, en las exudaciones de los árboles y también en el estiércol de los animales.

Las mariposas prefieren alimentarse en zonas que estén bien soleadas y además protegidas de las ráfagas de viento.

Ciclos y metamorfosis de las mariposas

Cuando hablamos del ciclo de vida de un ser vivo nos referimos a las diferentes etapas por las que atraviesa el organismo durante su vida desde el principio hasta el fin. En el caso de las mariposas, durante su ciclo de vida se someten a un proceso por el cual se transforman de forma extraordinaria y que llamamos metamorfosis completa.

Con esto queremos decir que la mariposa cambia completamente desde su etapa larval temprana, cuando aun es una oruga, hasta la etapa final, cuando se convierte en una elegante, brillante y hermosa mariposa adulta. Durante todo su ciclo de vida, pasará por cuatro etapas diferentes: el huevo, la larva, la pupa y la mariposa adulta:

huevos de mariposa

Primera etapa: el huevo

La primera etapa que encontramos en el ciclo de vida de las mariposas es el huevo o también llamado óvulo. Los huevos de las mariposas son muy pequeños y varían tanto en el color como en las formas ya que pueden ser redondos, cilíndricos u ovalados dependiendo de las especies.

La mariposa hembra adulta une los huevos a las hojas o tallos de las plantas que selecciona de forma instintiva para que posteriormente sirvan de fuente de alimento a las larvas cuando eclosionen los huevos ya que como hemos comentado antes, las orugas no se desplazan durante largas distancias sino que suelen quedarse en la misma planta o incluso la misma hoja durante la segunda etapa.

oruga comiendo una hoja

Segunda etapa: la larva

La larva o la oruga que sale del huevo se trata de la segunda etapa en el ciclo de vida de las mariposas. Las orugas, generalmente, aunque no en todos los casos, suelen presentar varios pares de patas verdaderas junto a otros varios pares de patas falsas. Su actividad principal en esta estapa es la de comer y comer.

Tienen un gran apetito voraz y comen de forma casi constante. A medida que esta oruga va comiendo, su cuerpo crece de forma considerable, sin embargo hay que tener en cuenta que su piel exterior dura o exoesqueleto no crece ni se estira cuando la oruga se agranda. En estos casos, cuando la oruga ya no cabe dentro de su exoesqueleto, éste se desprende en un proceso que se llama muda y se reemplaza por otro nuevo y más grande para que la oruga pueda seguir comiendo y creciendo.

Una oruga puede pasar por entre cuatro y cinco mudas diferentes antes de convertirse en pupa y pasar a la tercera etapa.

crisalidas de mariposa

Tercera etapa: la pupa

La tercera etapa se conoce como crisálida o pupa. Cuando la oruga ya no puede crecer más, se adhiere a una ramita, a una pared o algún otro tipo de soporte y el exoesqueleto se abre para revelar la crisálida. Esta crisálida cuelga como si fuese un pequeño saco con la oruga dentro y se queda ahí aparentemente inmóvil mientras se completa la transformación en mariposa.

Al observar una crisálida, y ver que la pupa está inmóvil es fácil pensar que está en un estado de hibernación, simplemente durmiendo. Sin embargo, dentro de la cáscara de la crisálida la estructura que formaba la oruga se descompone y reorganiza para formar las alas, el cuerpo y las patas de la mariposa adulta. Esta pupa no se alimenta, ya que obtiene toda su energía de los alimentos que ha consumido durante su etapa larval.

Según qué especie de mariposa, la etapa de pupa puede durar unos días o puede durar durante más de un año. Hay muchas especies de mariposas que durante la etapa de pupa hibernan para salir en la mejor época del año en la que tendrán más posibilidades de sobrevivir.

foto de mariposa adulta

Cuarta etapa: la mariposa adulta

La cuarta y última etapa del ciclo de la vida es la mariposa adulta. Una vez que la carcasa de la crisálida se rompe y se divide, aparece la mariposa. Posteriormente se apareará y podrá huevos para poder comenzar una y otra vez el ciclo de vida. La mayoría de mariposas adultas viven solamente durante una o dos semanas, sin embargo, se ha descubierto que algunas especies son capaces de vivir hasta 18 meses.

Sin ninguna duda, la cuarta etapa de las mariposas es la mas hermosa de todas, sin desmerecer la belleza de los procesos por los que ha pasado para llegar a convertirse en este precioso insecto volador.

Día a día de las mariposas

Las mariposas son unos insectos muy complejos. Su vida cotidiana puede englobarse en muchas actividades diferentes. Si eres observador, podrás ver mariposas involucradas en diferentes actividades. Para poder verlas desarrollando algunas actividades como tomar el sol, refrescarse, migrar o alimentarse simplemente tendrás que estar en el lugar adecuado en el momento ideal. Sin embargo, si quieres ver a una mariposa en fase de hibernación tendrás que investigar y buscar bastante para poder observar este suceso.

Algunas de las actividades que puedes observar son las siguientes:

Tomar el sol

Las mariposas son de sangre fría y por eso no pueden regular por ellas mismas su propia temperatura corporal. Por lo tanto, dependiendo de la temperatura de su entorno, cambiará también la corporal. Si hace mucho frío, no van a poder volar y en este caso deberán calentar sus músculos para volver a reanudar el vuelo.

Generalmente, pueden volar siempre que en el ambiente haya una temperatura entre 15 y 40 grados centígrados aunque la temperatura de vuelo óptima es entre 25 y 35 grados celsius. Si la temperatura baja mucho, las mariposas buscan rocas de color blanco, paredes, arena u hojas en sitios soleados para tomar el sol.

En este caso, a diferencia de cuando descansan, despliegan sus alas y las mantienen totalmente extendidas para poder absorber todo el calor que les proporciona el sol.

Descansar a la sombra

Si el frío es malo para las mariposas, el calor también lo es en exceso. Si tienen demasiado calor, se dirigen hacia zonas de sobra o areas frescas como charcos. Algunas de las especies de mariposas se posan sobre charcos lodosos poco profundos y zonas de arenas húmedas, donde aprovechan para beber agua rica en minerales. Recientes estudios han detectado que en los charcos se acumulan más mariposas machos que hembras, posiblemente porque las sales y los nutrientes que pueden encontrar en ellos son indispensables para lograr un apareamiento exitoso.

Búsqueda de pareja

Las mariposas macho son las que buscan a su posible pareja para aparearse. Generalmente tienen dos sistemas para encontrar a la mariposa hembra adecuada. Uno de los sistemas es el de sobrevolar un área en particular donde otras mariposas están activas. En cuanto divisa a una posible compañera, se acercará volando. Otra forma de encontrar pareja es posándose en una planta alta, también en una zona donde pueda haber mariposas hembras.

Al igual que con el sistema de sobrevolar, en este caso al ver a la mariposa adecuada se acercará para investigarla. En todo caso, si encuentra a la pareja ideal, empezará con el ritual de apareamiento. Sin embargo, si encuentra a otra mariposa macho, es posible que se produzca una feroz pelea entre las dos mariposas.

Apareamiento

mariposas copulando

Las mariposas macho utilizan varios métodos para saber si la hembra que ha encontrado es de su especie. Primero por la vista. El macho busca mariposas con las alas de color y patrones iguales que los suyos. Cuando la encuentra, empezará a volar cerca de su posible compañera, a menudo por detrás o por encima de la hembra. Cuando se acerca lo más posible, libera unas feromonas mientras agita sus alas de una forma más intensa de lo normal. También es posible que realice un especie de baile de cortejo mediante patrones de vuelo peculiares para cada especie.

Si la hembra está interesada en el macho, se unirá a ese baile y acabarán uniéndose de punta a punta en su abdomen. Durante el proceso de apareamiento, al unirse los dos cuerpos, el macho inserta el esperma en la hembra. Después, cuando los óvulos pasan a través del tubo de puesta de huevos de la hembra, el esperma los fertiliza. Generalmente, la mariposa macho, a menudo suele morir poco después de haberse apareado.

Puesta de huevos

Después del apareamiento con el macho, la mariposa hembra tiene que buscar una planta adecuada para poder depositar sus huevos. Ya que las orugas que nazcan van a necesitar unos nutrientes en concreto y suelen ser muy selectas tendrá que ser muy exigente a la hora de elegir la planta. El color o la forma de la hoja de la planta van a servir para dar pistas a la mariposa a la hora de reconocer el sitio adecuado para desovar.

Para asegurarse, golpeará con sus patitas sobre una hoja para que éstas rasquen su superficie y provoque la liberación de un olor característico de esa planta. Cuando se encuentra segura de que ha escogido bien, empezará la faena de poner los huevos. Hay mariposas que depositan sus huevos de forma individual mientras que otras los ponen mediante racimos. A la vez, una sustancia pegajosa que produce la propia mariposa hembra permite que los huevos queden pegados sobre la hoja o el tallo donde los está depositando.

Mariposas hibernando

Las mariposas son de sangre fría y no pueden soportar las condiciones invernales en un estado activo. Las mariposas pueden sobrevivir al clima frío al hibernar en lugares protegidos. Pueden usar la corteza pelada de los árboles, plantas perennes, troncos o cercas viejas como sus sitios de hibernación. Pueden hibernar en cualquier etapa (huevo, larva, pupa o adulto) pero generalmente cada especie está inactiva en una sola etapa.

Migración

Otra forma en que las mariposas pueden escapar del clima frío es migrando a una región más cálida. Algunas mariposas migratorias, como la dama pintada y la mariposa de la col, vuelan solo unos cientos de kilómetros, mientras que otras, como la monarca, viajan miles de kilómetros.

Las monarcas son consideradas las campeonas de larga distancia de migración de mariposas, viajando hasta 4000 kilómetros de ida y vuelta. Comienzan su vuelo antes de que llegue el frío del otoño, en dirección sur desde Canadá y el norte de Estados Unidos. Las monarcas migran a los climas más cálidos de California, Florida y México, haciendo el viaje en dos meses o menos y alimentándose de néctar en el camino. Una vez que lleguen a su destino en el sur, pasarán el invierno descansando para el vuelo de regreso. Pocos de los adultos originales en realidad completan el viaje a casa. En cambio, las hembras se aparean y ponen huevos en el camino y su descendencia termina este increíble viaje.

Camuflaje

mariposa camuflada de hoja

Las mariposas y las orugas son atacadas por pájaros, arañas, lagartijas y otros animales. En gran medida indefensos contra muchos de estos depredadores hambrientos, los lepidópteros han desarrollado varias formas pasivas para protegerse. Una forma es hacerse discretos mediante el uso de camuflaje.

Las orugas pueden ser de color protector o tener estructuras que les permitan desaparecer aparentemente en el fondo. Por ejemplo, muchas orugas son verdes, lo que las hace difíciles de detectar porque se mezclan con la hoja del huésped. Algunas larvas, particularmente las de los trópicos, se parecen a los excrementos de pájaros, un disfraz que los hace poco atractivos para los posibles depredadores.

La coloración y el patrón de las alas de una mariposa pueden permitir que se mezcle con su entorno. Algunos pueden parecer hojas muertas en una rama cuando están en reposo con las alas cerradas. Las marcas debajo de las alas de las mariposas de coma y de interrogación les ayudan a pasar desapercibidas cuando hibernan en la hojarasca.

Especies de mariposas más populares

Como ya hemos dicho antes, existen más de 20.000 especies de mariposas en todo el mundo y aunque nos gustaría documentarlas a todas, es un trabajo casi imposible para nosotros, así que vamos a mostrarte una selección de las especies más populares:

Mariposa Alas de Pájaro

ornithoptera alexandrae

La especie Ornithoptera Alexandrae o mucho mejor conocida como Mariposa Alas de Pájaro se trata de una belleza en todo su esplendor. Hablamos, sin lugar a dudas, de la mariposa más grande y posiblemente la más bella del mundo. Esta magnífica especie, en la que la hembra puede tener una envergadura de hasta 30 cm, fue descubierta en Papúa, Nueva Guinea por Albert S. Meek

Tan importante es esta Mariposa que es una especie protegida por ley en ese país desde el 1966 y hay que aclarar que esta especie está severamente restringida en su distribución como resultado de la pérdida de hábitat causada por la tala a gran escala, la expansión de la agricultura de pequeños productores y la plantación de palma aceitera.

Sexos

El macho es más pequeño que la hembra (envergadura 147-200 mm) y su color predominantemente es el negro con grandes áreas de color azul / verde brillante. En ambos sexos, la cabeza y el tórax son negros, la parte delantera superior es alargada, negra con una banda radial larga, y una banda anal ancha azul-verde fusionada en ambos extremos.

Las hembras son predominantemente de color marrón oscuro con una envergadura promedio de 200 mm (187-300). No es para nada habitual  el hecho de ver una especie en la que las hembras son más grandes que los machos, así que es otra curiosidad de esta especie y también distinguen claramente por sus colores.

La belleza de estas especies provoca que se intenten distribuir por el mercado negro, siendo habitual la detención de personas en los controles de fronteras de los aeropuertos por el traslado de estas especies protegidas.

¿Dónde viven?

El hábitat favorito de esta maravillosa mariposa es el bosque abierto, ya sea en o cerca de la llanura de Popondetta, o en la remota meseta de Managalas en la provincia norteña de Papúa Nueva Guinea (PNG).

Como curiosidad y como otro motivo por el cual la Mariposa Alas de Pájaro está tan protegida, se debe a que en el año 1951 hubo una erupción bestial del Volcán Lamington, destruyendo más de 250 hectáreas y fragmentando al máximo la ya irregular distribución de la Ornithoptera alexandrae por esta zona.

¿Cuánto viven?

Al estar en zonas de bosques lluviosos de tierras bajas de hasta 400 m de altitud y  en suelos de ceniza volcánica, las larvas de esta especie pueden madurar bien. La duración de las primeras etapas (desde la aparición del huevo hasta la edad adulta) varía de 5 a 7 meses (según la localidad), mientras que los machos pueden vivir hasta tres meses más en la naturaleza y las hembras hasta seis meses. Los adultos están sujetos a poca depredación, aunque son atrapados en las redes de las grandes arañas y comidos por mamíferos y pájaros arbóreos.

También a modo de curiosidad, hay que saber que son propensos a la infección por hongos, y los humanos siempre están al acecho para hacer negocios con ellas.

De todas formas, hay que resaltar que la seguridad de las mariposas de alas de pájaro es grande si la comparamos con otras especies y nada nos hace más feliz, porque nada como ver una especie volar por el mundo con ese alzar de alas tan bello como peculiar.

Mariposa Cebra

heliconius charithonia

En esta ocasión hablamos de la especie Heliconius Charithonia o la bella y más comúnmente conocida, mariposa cebra. Una especie que te deja boquiabierto con tan sólo mirarla porque no es que los colores destaquen en relación a otras especies, sino que tiene un patrón tan perfecto, tan bello, que sorprende muchísimo que la naturaleza sea capaz de crear algo tan natural y perfecto al mismo tiempo.

Historia y distribución

La mariposa Heliconius charithonia se distribuye en varias partes del mundo pero sobre todo en la parte sur de los Estados Unidos, llegando hasta México y  Ecuador, y también se encuentra en las islas caribeñas de Trinidad, Cuba, Haití, Antigua y Jamaica. Esta mariposa se conforma por un total de hasta 70 especies variadas, todas confinadas exclusivamente a los neotrópicos.  Esta especie se encuentra en la selva tropical subtropical, los hábitats del borde del bosque, las colinas, los pastos y a lo largo de elevaciones entre el nivel del mar a una altura 1700m.

Aspecto

Todas las especies de la mariposa cebra tienen alas negras alargadas, marcadas con patrones simples pero llamativos que generalmente presentan rayas o manchas de rojo y crema, o azul y crema. En otro caso se dan pequeñas diferencias, teniendo un brillo azul casi metálico sobre el área basal de ambas alas. Eso sí, todas ellas se caracterizan por su delicado vuelo, sus largas antenas rectas y su afición por las flores.

Ciclo vital

Los huevos se ponen solos o en grupos sueltos de hasta una docena de ellos. La oruga cuando está completamente desarrollada es blanca, marcada con puntos negros. Cada segmento del cuerpo tiene 6 largas espinas de púas negras, y hay otro par de espinas similares en la cabeza.

La crisálida se ve como una hoja retorcida muerta. Es de color marrón ocre y posee un par de cuernos largos y retorcidos, varias espinas dorsales curvas y una serie de pequeñas espinas en forma de gancho a lo largo de la costa de las alas.

Cuando crecen es cuando se vuelven bellas. Las mariposas Heliconius se caracterizan por tener un vuelo de aleteo muy delicado, particularmente cuando se cierne alrededor de las flores. Les encanta el néctar de las flores y por ello no es raro verlas sobre largos campos de flores.

Curiosidades

A diferencia de otras mariposas, las hembras se alimentan de polen y néctar. De hecho ha habido  estudios que han demostrado que las hembras privadas de polen solo pueden producir alrededor del 15% del número de huevos puestos por las hembras que tienen acceso a él.  Se sabe que algunas especies de Heliconius viven hasta 9 meses como adultos, pero en el caso de las que no comen néctar o polen, se puede reducir hasta los 6 meses.

Es una especie con la que los humanos trafican también, bien sea a modo de disecación o bien sean vivas, debido a su belleza tan peculiar y a la falta de leyes más protectoras respecto a la especie.

La mariposa cebra, una especie tan bella como curiosa que cada vez que abre sus alas nos deja embobados debido a su belleza y a su particular y delicada forma de aletear  su cuerpo.

Mariposa Monarca

danaus plexippus

Esta especie, técnicamente conocida como Danaus Plexippus, se encuentra entre las mariposas más conocidas del mundo, debido a su notable capacidad de migración, amplia distribución y apariencia carismática. Las últimas glaciaciones del Pleistoceno en América del Norte instigaron la migración a México en el este y a la costa y los desiertos de California en el oeste. Se le conoce comúnmente como la mariposa monarca, por su gran poderío en muchos ámbitos que vamos a mencionar a continuación.

Localización y curiosidades

La Danaus Plexippus se encuentra tanto en Estados Unidos como en toda América del Sur, pero también en Australia, y llegando a tener individuos reportados en Nueva Guinea y Europa Occidental. Las mariposas monarcas tienen entre muchas de sus cualidades, la capacidad de volar hasta a los 2500 metros sobre el nivel del mar, una característica poco habitual en especies tan minúsculas como las mariposas. De ahí lo mencionado anteriormente respecto a su poderío.

Las mariposas monarcas no están en peligro de extinción como especie debido a muchas poblaciones sedentarias. Sin embargo, la deforestación alrededor de sus sitios de hibernación en México, se da el caso de que se han puesto en grave peligro y han tenido que emigrar, llegando a expandirse por toda América del Sur. De hecho hay varias peticiones por las que se solicita que la mariposa monarca sea catalogada como en peligro de extinción, algo que por el momento no ha sucedido.

Aspecto

El cuerpo comparte una combinación asombrosa de colores que va entre el naranja y el negro mate, con una tonalidad muy potente y con líneas notables que marcan patrones preciosos en sus alas. A simple vista son espléndidas, pero es que resulta la forma de su cuerpo, está dirigido especialmente a repeler pájaros insectívoros debido a que tienen toxicidad en sus filamentos. Son mariposas con algo de veneno, vaya.

Ciclo vital

Las mariposas monarcas ponen sus huevos individualmente en las partes bajas de las hojas. El desarrollo de la larva hasta llegar a convertirse en adulto lleva menos de un mes. En América del Norte, los monarcas pasan por al menos cuatro generaciones al año, antes de comenzar a migrar hacia el sur en el otoño.

A pesar de ser tóxicas y de esta forma repeler el ataque de las aves, cuando las mariposas llevan un largo tiempo de migración, las toxinas se deterioran y es cuando las aves aprovechan el momento de hibernación para atacar.  La inteligencia de la naturaleza no deja de sorprender.

Comportamiento

Si reiteramos el poderío de esta mariposa y de ahí su nombre, no es por gusto, sino por datos como que las mariposas adultas son fuertes voladoras y pueden llegar a estar en el aire durante más de diez horas seguidas. Llegan a hacer viajes de 1000 km sin parar ni siquiera a alimentarse o de hasta 3500 km antes de hibernar, increíble ¿verdad?

El comportamiento de cortejo de los monarcas se ha descrito en detalle y consiste en un ritual de apareamiento, donde el macho agarra a la hembra en el aire y la lleva al suelo, donde ocurre el apareamiento. El apareamiento ocurre varias veces, tanto durante el verano como en los sitios de hibernación.

La mariposa monarca, otra maravilla de la naturaleza que a pesar de encontrarse en peligro de extinción, aún se puede ver a simple vista y que esperemos que sea así por muchos más años.

Mariposa Morpho Azul

morpho peleides

La mariposa de la que hablamos en este artículo se trata una de las más grandes de su especie. Habiendo más de 60 especies de la misma, la morpho azul o morpho peleides tiene un color brillante metálico que llama la atención desde una considerable distancia, convirtiéndola así en una de las mariposas más bellas y llamativas del mundo.

Descripción

Como su propio nombre indica, las alas de la mariposa Morpho Azul son de color azul brillante, con un ligero borde aterciopelado de color negro. Este insecto se encuentra entre las mariposas más grandes del mundo, con unas alas que se extienden de una forma increíble, llegando a alcanzar la asombrosa cifra de 8 pulgadas.  Su color azul vivo y metálico o iridiscente, se da por la curiosidad de que sus alas, en la zona inferior concretamente, tienen unas pequeñísimas escamas que básicamente lo que hacen es reflejar la luz.

Respecto a la diferencia entre sexos, cabe destacar que las alas de los machos tienen unas alas de un color mucho más brillante que el de las hembras y también más anchas.

La mariposa Morpho Peleides también tiene dos antenas con púas, dos alas delanteras y dos alas traseras, seis patas y tres segmentos que componen la totalidad del cuerpo, o lo que es lo mismo, la cabeza, el tórax y el abdomen.

Localización y comportamiento

Esta especie de mariposa vive básicamente en zonas húmedas o tropicales de Sudamérica, sobre todo en México o Colombia. Es una especie poco migratoria que apenas hiberna y que prefiere quedarse en zonas concretas durante todo el año, debido al clima constante que albergan estos bosques tropicales.

Los adultos suelen estar en la zona más baja del bosque, en los arbustos. Pero esto cambia cuando buscan amiguitos o mejor dicho, a alguien con quien reproducirse. En este punto las mariposas saldrán de ese suelo y alzarán el vuelo con gran belleza y potencia a través de todas las zonas del bosque.

Lo más frecuente es localizar a estos insectos en los arroyos de los ríos, ya que es donde más brillarán sus alas debido al reflejo de la luz. Tristemente y seguramente otro motivo por el que no les merece la pena emigrar e hibernar, es que la vida media de esta especie no suele pasar de los 120 días, convirtiéndolos en sedentarios que sólo quieren reproducirse y comer, básicamente.

Suelen comer hojas de todo tipo cuando son orugas, sobre todo los guisantes, pero cuando pasa de oruga a mariposa ya no mastica, sino que ingiere su comida bebiendo. Por este motivo lo que hace es absorber el fruto de las frutas podridas, de animales muertos, polen o savia de los árboles, etc.… Curioso, ¿no?

El único, y no pequeño, problema que tiene esta especie, es que la deforestación de este tipo de bosques en Sudamérica hace peligrar gravemente su hábitat. Somos los humanos su principal precursor para la extinción y luego también los aves como forma natural del ciclo vital. A pesar de esto, son buenos con el camuflaje y no suelen ser una presa fácil para éstas.

Como ves, la mariposa Morpho Azul es una especie tranquila, a la que le gusta vivir en calma, en zonas tropicales y que no se molesta en mucho más que comer y disfrutar de la vida a través del apareamiento y poco más. Una especie preciosa, no fácil de ver y que esperamos, siga con nosotros por muchos más años.

Mariposa Tigre

danaus chrysippus

La mariposa tigre es una de las más populares en el mundo, usada para miles de portadas de libros, fotografías e incluso películas. Es una especie que se ha llegado a extender por todo el mundo pero que su historia y localización se remonta a Singapur, donde generalmente se encuentra cerca de sus plantas hospedadoras de orugas.

Aspecto y curiosidades

La mariposa tiene unas alas delanteras de color naranja intenso con un amplio borde apical negro con una serie de manchas blancas. En cuanto a su aspecto, se dan dos patrones diferentes, la forma de crisipo que tiene las alas traseras anaranjadas y el alcippoides que tiene las alas traseras blancas. Los machos pueden distinguirse por una marca adicional en el ala trasera.

Como curiosidad, destacamos que la Danaus Chrysippus o Mariposa Tigre, resulta una especie desagradable para los pájaros. No han conseguido encontrar la razón exacta ya que no contiene veneno ni nada que evada a las otras especies, pero en el caso de las aves, no son sus depredadores favoritas pues la rechazan.

Sexo

Los sexos son similares tanto en color como en patrón. La zona del borde del ala anterior es negra con parches blancos variados en la superficie superior, donde algunos de ellos forman una banda muy curiosa a nivel visual. Los márgenes exteriores de ambas alas son negros con pequeñas manchas blancas. El extremo distal de la celda del ala posterior y su margen superior tiene tres parches negros en ambos lados. Las partes basales del ala anterior son de color naranja rojizo en la parte inferior, mientras que las otras áreas son de color naranja.

La única diferencia a destacar es que el macho tiene una marca sexual debajo de la segunda vena de su ala posterior que está marcada en negro en la superficie superior y en negro con un centro blanco en la parte inferior.

Hábitos y comportamiento

Sus hábitos son similares a la de la mayoría de mariposas pero la diferencia principal es que se trata de una especie migrante, especialmente en los años 80 en la que se llegó a distribuir por Europa, India, África y Australia. Esta especie se pasea por todo Singapur pero sobre todo en la zona más húmeda del norte del país. Prefiere hábitats húmedos de matorrales, y nunca se encuentra en bosques sombríos. Le encanta las acequias, ríos e incluso los jardines privados de las casas.

Vida

La vida de esta mariposa es menos duradera que la de otras especies, quizás por su pequeño tamaño en comparación con otras especies (60-85mm), quizás por su nivel de estrés menor en relación a la cantidad de depredadores que van tras ella. No es una especie muy cotizada en el mercado debido a que no está protegida por ley y es más frecuente en varias partes del mundo.

Como ves, la Danaus Chrysippus o Mariposa Tigre es una especie más común de lo que pueden resultar otras, pero que no le quita belleza ni asombro en relación a su comportamiento, apariencia y localización

Mariposa Ulises

papilio ulysses

En este artículo de hoy hablamos de otra belleza de la naturaleza. La mariposa Ulises, un pequeño insecto tan espectacular que no deja de sorprendernos, es una de las especies de mariposas más distintivas y únicas. Su nombre científico y que también es bueno conocer, es papilio ulysses.

Se trata de una especie que causa mucha admiración y por la que mucha gente explora las zonas donde las habitan para ver su  azul iridiscente en pleno vuelo, y para intentar tomar una foto. Resulta que es una de las mariposas más listas o escurridizas del mundo. Es extremadamente difícil hacerles fotografías porque son realmente inteligentes y se han adaptado al medio como pocas de su especie.

Comportamiento

Si te preguntas por qué se le da tan bien ser escurridiza no te preocupes, que la respuesta es fácil. Resulta que debido a su color azul tan brillante y llamativo, son el objetivo número uno de los depredadores pues son muy fáciles de detectar. Esto les ha hecho, a base de acierto y error, a aprender a volar rápido y erráticamente para poder protegerse de los depredadores.

Localización

La mayoría de las mariposas Ulises se encuentran normalmente en las zonas de la selva tropical, especialmente en la zona norte de Australia y Papúa Nueva Guinea. Hablamos de zonas repletas de bosques tropicales, repletos de climas húmedos, y en definitiva, las localizaciones perfectas para este tipo de mariposas. También he de decir que Queensland es la tierra reina, valga la redundancia, para ver a esta especie. Está repleto de la misma y se ha convertido en una especie de emblema turístico de la región. Realmente se puede encontrar en áreas tropicales en todos los continentes, excepto en la Antártida

Aspecto y curiosidades

El estilo de la cola se le conoce como estilo golondrina, por su gran apariencia a esta misma. Es un pequeño detalle pero imponente, ya que si encima le sumas que la envergadura del ala de la mariposa Ulises es de entre 110 y 140mm, nos damos cuenta de la belleza de este espécimen.

Esta mariposa varía algo su color según refleja y refracta la luz desde diferentes ángulos. Por este motivo, se dice que tiene una coloración estructural. En algunas ocasiones debido a la luz no verás todos sus colores y verás, en cambio, ese azul tan iridiscente en su parte inferior de las alas. La parte inferior de las alas es de un marrón opaco, lo que permite que el Ulises se mezcle con el entorno cuando está descansando mientras se posa en alguna superficie.

Los ojos contienen miles de lentes y pueden detectar un objeto azul a una distancia de hasta 40 m. La oruga de esta especie resulta tener el mismo color de las plantas de las que se alimentan, siendo normalmente de color verde y blanco y protegiéndose así de los depredadores gracias a su camuflaje natural.

Esta especie tiene el lujo o habilidad de saborear a través de sus patas, y las antenas en cambio las usan para oler. Curioso, ¿verdad?

Todas estas características hacen de la mariposa Ulises una especie bien valorada en la comunidad y que la gente desea ver, al menos una vez en la vida y créeme, merece la pena.

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